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“No dejes que la leishmaniosis se una al juego. Vacúnalo” es la nueva campaña para concienciar a la población de la importancia de prevenir la leishmaniosis, una enfermedad emergente que afecta al perro y también al hombre.

Es una enfermedad que puede afectar al hombre y a los animales

Está causada por el parásito Leishmania spp., que se transmite por la picadura de "un mosquito" (flebotomo) y afecta al perro, a otros mamíferos y también al hombre. Se trata de una zoonosis que, si no se trata a tiempo, puede ser mortal.

Una amenaza global

La leishmaniosis es endémica en 98 países de todo el mundo. En Europa, es muy común en la cuenca Mediterránea, donde el "mosquito" transmisor está presente gracias a una climatología favorable

 

Según la OMS, cada año se producen en el mundo aproximadamente 1 millón de nuevos casos en personas y, hasta 65.000 defunciones. En los últimos años, los casos de leishmania humana y canina han aumentado en Europa, debido al cambio climático y a la presencia del flebotomo durante más meses al año.

DIAGNÓSTICO DE LA LEISHMANIOSIS CANINA

La elevada prevalencia de la leishmaniosis en España hace que sea de vital importancia realizar un diagnóstico precoz con el fin de determinar si el perro padece la enfermedad. Así se podrá proceder a la prevención (usando antiparasitarios y vacunando frente a la leishmaniosis) en el caso de que el resultado sea negativo; o al tratamiento, si por el contrario, el diagnóstico de leishmaniosis canina es positivo.

El diagnóstico de la leishmaniosis es complicado. No existe una prueba de laboratorio que nos ofrezca por si sola un resultado inequívoco. Esta complejidad deriva del hecho de que no todos los perros portadores de Leishmania desarrollan la leishmaniosis, lo que hace necesario diferenciar muy bien los animales infectados de los animales enfermos, que son los que necesitarán medicamentos y cuidados. Por lo tanto, las técnicas directas, orientadas a detectar la presencia de la Leishmania en perros, como la PCR, no son determinantes.

Dado que la leishmaniosis se desarrolla por una respuesta inadecuada del sistema inmunológico del perro -el cual produce cantidades anormales de anticuerpos-, la parte fundamental del diagnóstico de la leishmaniosis, además de la valoración clínica del perro, debe contemplar la detección y cuantificación de estos anticuerpos.

Por esa razón, es de vital importancia la detección precoz de la enfermedad. Todos los años debes acudir al veterinario para que le haga una analítica a tu perro, preferiblemente durante la época de invierno (de diciembre a marzo).

Los animales afectados pueden tener recaídas, por lo que deben someterse a un control periódico y también a tratamientos recurrentes si es necesario.

PREVENCIÓN DE LA LEISHMANIOSIS CANINA

La prevención es básica en el control de la enfermedad. Es necesario evitar que los insectos piquen tanto a los animales portadores como a los no portadores.

Las medidas que se pueden tomar para prevenir la leishmaniosis canina son:

  • Aplicar antiparasitarios externos:

    Flebotomo

    Se pueden aplicar tanto pipetas como collares para la prevención de la picadura del «mosquito». Se recomienda aplicar las pipetas eficaces contra flebotomos cada 3-4 semanas (según el fabricante). También se pueden usar collares con efecto repelente ya que evitan o disminuyen el contacto con el “mosquito”.

    Hay que tener en cuenta que la época de mayor actividad del flebotomo es de mayo a octubre, aunque puede aparecer antes si las condiciones climáticas son favorables. Este dato es muy importante, ya que el aumento general de las temperaturas ha provocado que la zona de distribución del mosquito se haya ampliado hacia áreas más septentrionales.

  • Evitar zonas de alto riesgo:

    Evitar zonas de alto riesgo en las que la humedad sea elevada, como por ejemplo, las aguas estancadas.

  • Evitar que el perro duerma al aire libre:

    Evitar que el perro duerma al aire libre, ya que el flebotomo es un insecto de actividad nocturna. Por eso se recomienda evitar la exposición de la mascota durante el amanecer y el ocaso, especialmente en zonas endémicas.

  • Evitar los paseos en los momentos de máxima actividad:

    Evitar los paseos en los momentos de máxima actividad del flebotomo (durante el amanecer y el ocaso), sobre todo por las zonas húmedas.

  • Colocar mosquiteras:

    Colocar mosquiteras en todas las ventanas de la casa. Hay que tener en cuenta que para que sean eficaces, la malla de la mosquitera debe tener unos agujeros muy pequeños para evitar que pase el flebotomo.

  • Productos antimosquitos:

    En el interior de las casas conviene utilizar productos antimosquitos para proteger no solo al perro, sino a toda la familia.

  • Vacunas:

    El veterinario puede recomendar la utilización de vacunas para aumentar la resistencia al desarrollo de la enfermedad.

VACUNACIÓN FRENTE A LA LEISHMANIOSIS CANINA

La vacunación está indicada para ayudar a los perros a luchar eficazmente frente a la leishmaniosis en caso de contactar con el parásito.

 

Hoy en día existen vacunas frente a la leishmaniosis. Por ese motivo, se recomienda su uso en todos los perros mayores de 6 meses de edad que vivan en zonas endémicas. Su eficacia se sitúa alrededor del 70%.

Pregunta a tu veterinario sobre esta vacuna y él te informará sobre el riesgo de infección que existe para tu mascota y si es recomendable vacunar a tu perro.

Todos los perros sanos mayores de 6 meses de edad se pueden vacunar. Cuando acudas a la consulta el veterinario le hará una exploración completa a tu mascota. Si es correcta, recogerá una muestra de sangre para certificar que el paciente es seronegativo para Leishmania y entonces, le pondrá la vacuna.